MAVEN Mars atmosferi kaybının sırlarını açığa çıkardı

Anonim

MAVEN Mars atmosferi kaybının sırlarını açığa çıkardı

uzay

David Szondy

22 Aralık 2014

Sanatçının MAVEN uzay aracı konsepti (Resim: NASA 'ın Goddard Uzay Uçuş Merkezi)

Mars, Güneş Sistemi'ndeki gezegenlerin en çok Dünya benzeri olarak kabul edilir, ancak atmosferi Dünya'nın yoğunluğu olarak sadece yüzde 0.6 kadardır ve uzayın içindeki küçük havayı sürekli olarak sızdırmaktadır. NASA'nın Mars Atmosferi ve Uçucu Evrimi (MAVEN) Mars orbiter, güneş rüzgârlarının şaşırtıcı derecede düşük irtifalara nasıl girdiğini keşfederek Mars atmosferi kaybına yeni bir bakış açısı sağlıyor.

Güçlü manyetik alanı ile kutsanmış olan Dünya atmosferi, Güneş'ten yayılan ışık, radyasyon ve atomaltı parçacıkların sürekli ateşinden korunmaktadır. Ancak Mars, bu kadar şanslı değil. Onun sahip olduğu küçük manyetik alan aşırı derecede zayıf ve düzensizdir ve güneş rüzgarı atmosferin üst kısımlarına çarparken, atomla atomu uzaklaştırır. Bu sürecin nasıl işlediği, gezegeni inceleyen bilim insanlarının temel gizemlerinden biridir.

NASA, Mars atmosferine dair ayrıntılı bir çalışma yapmakla görevlendirilen MAVEN uzay aracının, güneş rüzgârının etkisinin Mars çevresinde ne kadar derin olduğunu gösteren yeni bir süreci keşfettiğini söylüyor. İnsansız orgitörün Suprathermal ve Termal İyon Kompozisyonu (STATIC) aleti, Mars kutuplarından, iyonosfer denilen, iyonosfer denilen ve 75 ila 300 ml arasında değişen, iyonların ve elektronların zayıf katmanına doğru yükselen bir iyonize gaz bulutu buldu. Yüzeyden 480 km yukarıda ve sıcaklığını ölçebildi. Yörüngesel olarak, MAVEN'in en düşük irtifası, sıcaklığını ve bileşimini doğrudan ölçmesini sağlayarak, iyonosfere girer.

Bu arada, bir başka MAVEN 'ın aletleri, Nötr Gaz ve İyon Kütle Spektrometresi, daha düşük atmosfer ve üst atmosferin nasıl etkileştiğini inceler ve Güneş Rüzgarı İyon Analizörü gelen yüksek enerjili güneş parçacıklarını ölçer.

Uzay ajansına göre, ikinci enstrüman şaşırtıcı sonuçlar verdi. Daha önce iyonosferin güneş rüzgârlarına bir bariyer olarak davrandığına ve atmosferdeki kayıpların çoğunun orada meydana geleceğine inanılıyordu, ancak MAVEN bir güneş parçacıklarının atmosferin alt katmanlarına derinlemesine nüfuz ettiğini keşfetti.

NASA bunun iyonlaştırılmış güneş parçacıklarının bir şekilde iyonosferi vurduklarında nötr bir yük elde etmesinden kaynaklandığını söylüyor. Pozitif veya negatif yüklü olmadıkları için, iyonosfer onları itemez ve geçer. Daha sonra parçacıklar, alt hava akımında reiyonize olurlar, bu da Mars 'hava kaybını tahrik eden mekanizmanın alt atmosfer kadar üst atmosferde de aktif olduğunu gösterir.

“Atmosferik ve Uzay Fiziği Laboratuvarı ile MAVEN'in baş araştırmacılarından Bruce Jakosky, “ Üst atmosferde gazla çalışan güneş enerjisiyle çalışan süreçlerle başlayan ve atmosferdeki kayıplara yol açan bir zincirdeki bağlantıları görmeye başlıyoruz ”diyor. Colorado Üniversitesi, Boulder. "Tam görev boyunca, bu resmi doldurabileceğiz ve zaman içinde atmosferin değiştiği süreçleri gerçekten anlayabileceğiz. "

Geçtiğimiz yılın Kasım ayında Cape Canaveral, Florida'dan başlatılan MAVEN, 21 Eylül'de Mars'a geldi ve o zamandan beri daha düşük bir yörüngeye taşındı. İlk gözlemleri, Red Planet 'in üst atmosferinde hafif oksijen, hidrojen ve karbon koronasının ultraviyole görüntülerini almak ve ozon katmanlarının kapsamlı bir haritasını oluşturmaktı.

Kaynak: NASA

Sanatçının MAVEN uzay aracı konsepti (Resim: NASA 'ın Goddard Uzay Uçuş Merkezi)